ประเทศไทยได้ต้อนรับนักท่องเที่ยวที่ปลอดการกักกันกลุ่มแรกกลับสู่เกาะภูเก็ต ในขณะที่ประเทศพยายามฟื้นฟูอุตสาหกรรมการท่องเที่ยว คาดว่าผู้คนประมาณ 250 คน ซึ่งส่วนใหญ่มาจากตะวันออกกลาง จะเดินทางมาถึงสี่เที่ยวบินในวันพฤหัสบดีนี้ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของโครงการ Phuket Sandbox ผู้โดยสารขาเข้าไม่จำเป็นต้องกักกัน แต่ไม่สามารถเดินทางไปยังแผ่นดินใหญ่ได้ภายใน 14 วัน

หวังว่าโครงการนี้จะสร้างรายได้ 278 ล้านเหรียญสหรัฐ (201 ล้านปอนด์) ในอีกสามเดือนข้างหน้า แต่นั่นก็ยังห่างไกลจากรายได้ก่อนเกิดโรคระบาดของประเทศไทยจากการท่องเที่ยว ซึ่งคิดเป็นประมาณหนึ่งในห้าของเศรษฐกิจของประเทศ ตามรายงานของสำนักข่าว Reuters ประเทศไทยสูญเสียเงินราว 5 หมื่นล้านเหรียญสหรัฐ เมื่อจำนวนนักท่องเที่ยวลดลงหลังจากการระบาดของ Covid-19 ในปี 2020 หากประสบความสำเร็จ ประเทศจะขยายโครงการไปยังเกาะอื่นๆ โดยมีกำหนดเปิดพรมแดนอย่างเต็มที่ในเดือนตุลาคม เรารู้ว่ามีความเสี่ยง นายกรัฐมนตรี ประยุทธ์ จันทร์โอชา กล่าวกับผู้สื่อข่าวหลังจากมาถึงเกาะด้วยตัวเขาเอง แต่เราต้องยอมรับความเสี่ยงเพื่อให้คนไทยทำมาหากินได้