นักวิจัยกล่าวว่า ผู้คนมากกว่า 18 ล้านคน สูงกว่าสถิติทางการถึง 3 เท่า อาจเสียชีวิตเพราะโควิด รายงานของพวกเขามาเป็นเวลาสองปีนับจากวันที่องค์การอนามัยโลกประกาศการระบาดใหญ่ครั้งแรก ทีมการเสียชีวิตส่วนเกินจากโควิด-19 ที่มหาวิทยาลัยวอชิงตันของสหรัฐอเมริกา ศึกษา 191 ประเทศและเขตแดนสำหรับสิ่งที่พวกเขาเรียกว่าตัวเลขผู้เสียชีวิตทั่วโลกที่แท้จริง

ผู้เสียชีวิตบางส่วนมาจากไวรัส ในขณะที่รายอื่นๆ เชื่อมโยงกับการติดเชื้อ เนื่องจากการติดเชื้อโควิด อาจทำให้เงื่อนไขทางการแพทย์อื่นๆ ที่มีอยู่แย่ลง เช่น โรคหัวใจหรือปอด เป็นต้น มาตรการที่ใช้เรียกว่าการเสียชีวิตส่วนเกินมีผู้คนเสียชีวิตมากกว่าที่คาดไว้กี่คนเมื่อเทียบกับช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ก่อนเกิดการระบาดใหญ่ ในการคำนวณนี้ นักวิจัยได้รวบรวมข้อมูลจากการค้นหาเว็บไซต์ต่างๆ ของรัฐบาล ฐานข้อมูลการเสียชีวิตของ โลก ฐานข้อมูลการเสียชีวิตของมนุษย์และสำนักงานสถิติยุโรป อัตราการเสียชีวิตส่วนเกินคาดว่าจะแตกต่างกันอย่างมากตามประเทศและภูมิภาค แต่อัตราทั่วโลกโดยรวมที่คำนวณในการศึกษานี้คือ 120 คนเสียชีวิตต่อ 100,000 คน