สเตียรอยด์ที่ออกฤทธิ์ทางประสาทที่พบในสมองและกระแสเลือดโดยธรรมชาติยับยั้งการทำงานของโปรตีนชนิดหนึ่ง ซึ่งทราบกันดีอยู่แล้วว่ามีบทบาทในการอักเสบในอวัยวะต่างๆ รวมทั้งสมอง การกระตุ้นโปรตีนโปรอักเสบที่มีความสำคัญต่อการควบคุมยีน ตลอดจนการสร้างไซโตไคน์ ซึ่งเป็นที่ทราบกันดีว่ามีส่วนเกี่ยวข้องใน เงื่อนไขการอักเสบที่แตกต่างกันมากมาย

การส่งสัญญาณของเซลล์อักเสบในสมองจะเพิ่มขึ้นในสภาวะทางจิตเวชหลายอย่าง รวมถึงความผิดปกติของการใช้แอลกอฮอล์ ภาวะซึมเศร้า และความเครียดหลังถูกทารุณกรรม นอกจากนี้ยังพบในภาวะติดเชื้อ โรคลมบ้าหมู โรคปลอกประสาทเสื่อมแข็ง และโรคอัลไซเมอร์ การรักษาโรคสมองที่เกี่ยวข้องกับการอักเสบเป็นเรื่องยากมาก แต่การยับยั้งการกระตุ้นสัญญาณ TLR4 ของ allopregnanolone ในแมคโครฟาจและสมองทำให้หวังว่าเราจะสามารถพัฒนาวิธีการรักษาที่ดีขึ้นเพื่อช่วยเหลือผู้คนนับล้านที่ทุกข์ทรมานจากอาการเหล่านี้ สเตียรอยด์ที่ออกฤทธิ์ทางประสาท ซึ่งเป็นสเตียรอยด์ที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติในสมองและที่อื่นๆ ในร่างกาย มีหน้าที่หลายอย่างที่สำคัญต่อชีวิตและสุขภาพ สเตียรอยด์เหล่านี้จะลดลงเมื่ออายุมากขึ้น และบกพร่องในสภาวะทางจิตเวชหลายอย่าง เช่น ภาวะซึมเศร้า พรุ่งนี้และเพื่อนร่วมงานของเธอได้เสนอว่าการรักษาด้วยสารเหล่านี้อาจป้องกันการส่งสัญญาณ TLR4 ที่ไม่สามารถควบคุมได้ในสภาวะที่สัญญาณนี้ก่อให้เกิดโรค