ราม ราชกำลังดื่มชาที่บ้านของเขาในรัฐอุตตรประเทศ ทางตอนเหนือของอินเดียในเย็นวันที่อากาศหนาวเย็นของเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว เมื่อมีวัวจรจัดทำร้ายเขา

ในอีกไม่กี่นาทีต่อมา หลานสาวของเขากรีดร้องและเฝ้าดูด้วยความสยดสยองขณะที่สัตว์ดังกล่าวขย้ำเขา ชาวนาวัย 55 ปีรายนี้เสียชีวิตด้วยอาการบาดเจ็บสาหัสระหว่างทางไปโรงพยาบาล

“มันเป็นการตายอย่างเจ็บปวด และแม่สามีของฉันก็หยุดกินอาหารที่เหมาะสมตั้งแต่นั้นมา” อานิตา กุมารี ลูกสะใภ้ของเขากล่าว

การโจมตีดังกล่าวกลายเป็นเรื่องปกติในรัฐที่มีประชากรมากที่สุดของอินเดีย ซึ่งการห้ามฆ่าวัวทำให้จำนวนโคเพิ่มขึ้นอย่างมาก มากเสียจนกลายเป็นประเด็นในการเลือกตั้งที่กำลังจะมาถึงของรัฐ ซึ่งจะเริ่มในวันที่ 10 กุมภาพันธ์นี้

อินเดียเข้าสู่การปกครองของม็อบหรือไม่?
ชาวฮินดูถือว่าวัวศักดิ์สิทธิ์ แต่จนกระทั่งเมื่อเร็ว ๆ นี้เกษตรกรจำนวนมากได้นำวัวเก่าของพวกเขาไปโรงฆ่าสัตว์

“เราเคยขายวัวของเราเมื่อพวกเขาหยุดให้นมหรือไม่เหมาะกับการไถนาอีกต่อไป นั่นคือแผนสำรองของเราในช่วงเวลาที่ยากลำบาก” ชีฟ ปูจัน ชาวนากล่าว

แต่รัฐบาลที่นำโดยพรรคภารติยะชนตะ (BJP) ของนายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดี ได้ปราบปรามการฆ่าวัวอย่างหนักเพื่อให้สอดคล้องกับวาระฮินดูฝ่ายขวา ซึ่งขณะนี้ การปฏิบัติดังกล่าวผิดกฎหมายใน 18 รัฐ รวมทั้งอุตตรประเทศ หรือ UP

ที่นี่ หัวหน้าคณะรัฐมนตรี Yogi Adityanath ซึ่งเป็นผู้นำกลุ่มหัวรุนแรงของ BJP ได้ปิดโรงฆ่าสัตว์ที่ถูกกล่าวหาว่าผิดกฎหมายหลายแห่งหลังจากขึ้นสู่อำนาจในปี 2560 แม้ว่าจะเป็นธุรกิจขนาดใหญ่ใน UP ซึ่งเป็นผู้ส่งออกเนื้อควายรายใหญ่

พ่อค้าปศุสัตว์ ซึ่งส่วนใหญ่เป็นชาวมุสลิมหรือดาลิท (แต่ก่อนเป็นชาวจัณฑาล ซึ่งอยู่ล่างสุดของลำดับชั้นวรรณะฮินดู) ถูกโจมตีและสังหารโดยศาลเตี้ยซึ่งมักจะเชื่อมโยงกับ BJP หรือกลุ่มปีกขวาในท้องถิ่น

หลายคนเลิกทำธุรกิจเพราะกลัวการซื้อหรือขนส่งปศุสัตว์ และตอนนี้เกษตรกรก็ละทิ้งวัวที่แก่และไม่เกิดผล

ศาลเตี้ยวัวรุมประชาทัณฑ์ชาวนามุสลิมหรือไม่?
ถูกตีจนตายเพราะเป็นเกษตรกรโคนม
“ตอนนี้ไม่มีผู้ซื้อรายใดเลย ไม่มีใครสามารถขายพวกมันได้” นายปูจันกล่าว พร้อมเสริมว่าเขาและคนอื่นๆ ถูกบังคับให้ทิ้งปศุสัตว์เก่าไว้ในป่าใกล้เคียง

วัวจรจัดเหล่านี้มักจะเห็นสัญจรไปตามเมืองและหมู่บ้านต่างๆ ใน ​​UP ซึ่งเกษตรกรและชาวบ้านบอกว่าพวกเขาหิวโหยและก้าวร้าว วัวตัวหนึ่งเข้าไปในลานบ้านของรามราช และเมื่อเขาและครอบครัวตกใจและเริ่มตะโกน มันก็โจมตีเขา

คุณ Pujan เองเพิ่งถูกฝูงวัวจรจัดโจมตีขณะพยายามไล่พวกมันออกจากทุ่งของเขา

“พวกเขาสองคนพยายามผลักฉันลงไปที่พื้น และฉันก็วิ่งหนีเอาชีวิตรอด” เขากล่าว พร้อมชูผ้าพันมือ ซึ่งถูกตัดขณะไต่รั้วลวดหนาม

คุณ Pujan เป็นชาวฮินดูผู้เลื่อมใสศรัทธา ซึ่งเชื่อว่าวัวศักดิ์สิทธิ์ แต่เขายังบอกด้วยว่าเขาไม่พอใจกับคำสั่งอันครอบคลุมของรัฐบาลที่สั่งให้วัวทุกตัวได้รับการคุ้มครอง

ชาวนาอย่างเขาบอกว่าวัวจรจัดยังทำลายพืชผล เกิดอุบัติเหตุบนท้องถนน และฆ่าคนด้วย
Shiv Pujan กล่าวว่าวัวศักดิ์สิทธิ์ แต่วัวจรจัดเป็นอันตรายต่อทุกคน
“ตอนนี้ลูกฉันเป็นเด็กกำพร้าเพราะวัวจรจัด ใครจะดูแลเรา” ถามปูนัม ดูเบย์ ซึ่งสามีของเขาถูกวัวจรจัดฆ่า

Bhupendra Dubey วัย 36 ปี กลับมาที่หมู่บ้านของเขาหลังจากตกงานในช่วงคลื่นแรกของ Covid-19 ในปี 2020 เขาเสียชีวิตเมื่อสัตว์ร้ายโจมตีเขาในตลาดท้องถิ่นซึ่งเขาไปซื้อขนมให้ลูกชายของเขา

Ram Kali วัย 80 ปี ซึ่งอยู่ห่างออกไปประมาณ 100 กม. (62 ไมล์) อยู่ในอาการโคม่าตั้งแต่ปี 2019 เมื่อเธอถูกวัวกระทืบ ครอบครัวของเธอบอกว่าเธอยังไม่รู้ว่าลูกชายคนเดียวของเธอเสียชีวิตด้วยโรคโควิด-19 เมื่อต้นปีที่แล้ว

พรรคฝ่ายค้านได้หยิบยกประเด็นนี้ขึ้นมาใน UP ซึ่งเป็นรัฐในชนบทส่วนใหญ่ที่เกษตรกรเป็นกลุ่มผู้ลงคะแนนเสียงที่สำคัญ

โฆษกประจำรัฐของ BJP, Sameer Singh กล่าวว่ารัฐบาลกำลัง “คิดค้นกลยุทธ์ใหม่” เพื่อจัดการกับปัญหา

“ไม่ควรเรียกว่าวัวจรจัด เพราะตัวสัตว์เองเป็นส่วนหนึ่งของวัฒนธรรมฮินดู เราไม่เคยปล่อยให้ผู้อาวุโสของเราตายเมื่อแก่ตัว เราจะปล่อยให้วัวของเราตายบนท้องถนนได้อย่างไร”

วัวเหล่านี้ถูกสร้างมาให้อยู่ในเพิงพักโค รัฐบาลของนายอทิยานาถได้จัดสรรเงินหลายล้านรูปีเพื่อสร้างที่พักพิงเพิ่มเติม พวกเขายังกำหนดภาษีเครื่องดื่มแอลกอฮอล์พิเศษเพื่อดูแลที่พักพิงโคที่ดำเนินการโดยรัฐหลายพันแห่ง

Bimla Kumari เป็นหนึ่งในเกษตรกรที่ลาดตระเวนกลางคืนเพื่อกันปศุสัตว์ออกจากทุ่ง
แต่สิ่งนี้ไม่ได้แก้ปัญหา ที่พักพิงที่ดำเนินการโดยรัฐบาลที่บีบีซี ฮินดี เยี่ยมชมในเขตอโยธยาเต็มไปด้วยวัวที่วิ่งเข้าหาพื้นที่

“ที่นี่มีวัว 200 ตัว ซึ่งเป็นปริมาณสูงสุดของเรา มีวัวจรจัดประมาณ 700-1,000 ตัวยังคงเดินเตร่อยู่รอบบริเวณนั้น” ชาทรูกัน ทิวารี ผู้ดูแลศูนย์พักพิงกล่าว

ในขณะเดียวกัน เกษตรกรจำนวนมากก็ดูแลฟาร์มของตนตลอดเวลา

พวกเขารวมตัวกันเป็นกลุ่มที่ผลัดกันลาดตระเวนในทุ่งนาตลอดทั้งคืน ต่อสู้กับความหนาวเย็นและงู

“เรามีกลุ่มคนจากทั่วทั้งหมู่บ้านที่ผลัดกันหมุนเวียนกัน ทีมใหม่จะมาถึงในตอนเช้าเพื่อแทนที่เรา จากนั้นเราจะกลับบ้านและพักผ่อน” บิมลา กุมารี เกษตรกรอายุ 64 ปี กล่าว

คนอื่นๆ เช่น Dina Nath กล่าวว่าพวกเขาเบื่อหน่ายกับประเด็นนี้และกำลังพิจารณาที่จะคว่ำบาตรการเลือกตั้ง

“จะมีประโยชน์อะไรในการลงคะแนนถ้าปัญหาของเราไม่ได้รับการแก้ไข”